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Saiba como funciona o olfato dos gatos


Foto Laura Tosetto Longo

Gatos são muito curiosos. Quando chegam em algum ambiente que não conhecem, a primeira atitude que vão tomar assim que tiverem coragem de explorar o local é sair cheirando tudo. O olfato é importante para os animais. Para os felinos, então,é indispensável.

Além de ser um importante instrumento de reconhecimento, este sentido ajuda também na sobrevivência do gatinho. É por meio dele que os filhotes encontram a mama da mãe, por exemplo. Também é pelo cheiro que eles compreendem outros gatos.

De acordo com o livro Larousse Do Gato e do Gatinho, o olfato do gato é apurado porque ele possui no focinho uma mucosa cheia de nervos, formadas por 67 milhões de células. Para se ter uma ideia, nós humanos, temos míseras 5 milhões de células do mesmo tipo. Os cachorros têm 200 milhões. É por isso que o gato consegue identificar uma única molécula odorífera, o que significa que o olfato é extremamente preciso.

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Curiosidades sobre o olfato felino:

1. Quando um gatinho para com a boca aberta, ele está tentando melhorar o olfato. Esse comportamento é chamado de "flehmen", que é quando ele abre o lábio superior, entreabe a goela para inalar as partículas olfativas e fica imóvel. Preste atenção à respiração do gatinho quando ele faz isso. Se tiver algum tipo de chiado ou tosse, ou dificuldade de respirar, pode ser que ele esteja doente. Nestes casos, é importante levá-lo ao veterinário.

2. Gatos estão querendo sentir e deixar o cheiro quando esfregam as bochechas em algo ou alguém. Em geral, gatinhos gostam de fazer isso nos donos. De certa forma, é uma maneira de dizerem que amam seus donos e também de marcar território. É comum, após fazerem isso, rolarem no chão, mostrando que estão confortáveis naquele ambiente e que querem carinho.

3. O olfato também ajuda no paladar. Gatos sentem apenas três tipos d